כל הספינות החדשות המגיעות לחיל הים הרוסי יתחילו לשאת ולהפעיל את טיל ההיפרסוני ה-Zircon החדש, לפי אלכסי רקמאנוב, מנכ"ל היצרנית הגדולה ביותר ברוסיה לספינות מלחמה, Russia's United Shipbuilding Corporation. כל הספינות המודרניות בחיל הים הרוסי וכל הספינות שכרגע בשלבי פיתוח המגיעות לחיל הים הרוסי, יתחילו להפעיל את הטיל ההיפרסוני.

הנשק ההיפרסוני מסוגל להגיע למהירות עד 11,000 קילומטרים לשעה. הטיל מסוגל לפגוע במטרות ימיות ומטרות קרקע, וכאשר מתחשבים במהירות המוגזמת של הטיל, לא כל כך פשוט ליירט אותו.

מבין הספינות שיפעילו את הטיל, צוללות ישנות מדגם Irkutsk יעברו שיפורים המאפשרים להן לשאת ולהפעיל את טיל ה-Zircon. בסוף שנות ה-80, כאשר צוללות אלו נבנו לראשונה, צוללות Irkutsk היו נושאות טילי P-700 Granit נגד ספינות, שבזמן מלחמה ככל הנראה היו מופעלות לטובת השמדת נושאת מטוסים, לפי Popularmechanics.com. סביר מאוד שצוללות אלו יופעלו לאותן מטרות כיום, אך רק עם טיל שהרבה יותר מהיר וקטלני.

טיל ה-Zircon הוזכר לראשונה רק לפני מספר שנים, באמצע שנות ה-2010. הטיל תוכנן במיוחד להיות מסוגל לטוס במהירויות היפרסוניות. בנוסף, הוא מיועד להיות משוגר מספינות וצוללות, כאשר המבחן הראשון לשיגור מצוללת אמור להתקיים ב-2020. במידה ומבחן זה מתמשך כראוי, לרוסיה יהיה את חיל הים הראשון בעולם המפעיל נשק היפרסוני המבוסס בים.

מקורות רוסיים מדווחים שהטיל מסוגל לנוע בין מאך 7 למאך 9, תלוי במקור. בנוסף, הם טוענים שיש לטיל טווח של 1,000 קילומטרים. הטיל מסוגל לטוס בגבהים נמוכים והוא גם יכול לפעול בצורה חצי-בליסטי.

מאוד קשה ליירט את טיל ה-Zircon. אם הטיל היה פועל באופן בליסטי, כך שהוא יוצא ונכנס מחדש לאטמוספירה של כדור הארץ מעל המטרה שלו, יהיו למכ"מ האמריקאי, ה-SPY-1, כ-130 שניות לזהות, לעקוב, וליירט את הטיל.

במידה והטיל טס בגבהים נמוכים, יהיו למפעילים רק כ-10 שניות להגיב לאיום. אך טיסה במהירות היפרסונית בגבהים נמוכים הינה משימה לא פשוטה לטיל מכיוון שייתכן מצב שהטיל ישרף וישמיד את עצמו בעקבות חיכוך האוויר הקיצוני שמתרחש בין הטיל במהירויות אלו לאטמוספרה הדחוסה שקיימת בגבהים נמוכים בכדור הארץ.

Cart